История производителя AM GENERAL

Компания AM General Corporatin занимается производством грузовых автомобилей и автомобилей выской проходимости для американских вооруженных сил. Но с 1991 года она стала производить гражданский вариант армейского автомобиля повышенной проходимости HMMWV-A1 под названием Hummer.

Если покопаться в истории, выяснится, что у создавшей HUMMER корпорации AM General Corp. - глубокие "военные корни". Все началось в 1903 г., когда американская велосипедная компания Standard Wheel Co. решила заняться производством автомобилей и создала специальное отделение с красивым названием Overland Automotive Division. Через пять лет его купил Джон Виллис, а в 1912 г. начала свою деятельность компания Willys-Overland Co. - с выпуска известной серии автомобилей Willys Knight. В 40-х годах эта же компания создала знаменитый Jeep. В 1953 г. Willys-Overland Co., сменив владельца, превратилась в Willys Motors, Inc. и почти тут же, после получения контракта на выпуск военных грузовиков, - в Kaiser-Jeep Corp.

1970 г. - новый владелец (American Motors Corp.), смена названия (Jeep Corp.) и деление на две части, одна из которых год спустя получила юридическую самостоятельность и свое нынешнее наименование - AM General Corp.

В 1979 г. Министерство обороны США объявило конкурс на создание "Высокоподвижного многоцелевого колесного транспортного средства" - High Mobility Multi-Purpose Wheeled Vehicle (HMMPWV), в котором корпорация AM General приняла активное участие. Меньше чем через год результат был показан военным и произвел на них должное впечатление - корпорация получила контракт на дальнейшую разработку прототипа...

В конце концов AM General отхватила-таки заказ Пентагона, обойдя таких именитых конкурентов, как General Dynamics (в лице Chrysler Defense) и Teledyne. В 1984 г. был построен первый серийный экземпляр автомобиля, в 1985 г. начался его массовый выпуск. Совершенно непроизносимое HMMPWV где-то "по дороге" поменялось на более благозвучное Hum-Vee - как таковое, впрочем, ничего не означающее.

К 1989 году корпорация выпустила 55.000 автомобилей и получила дополнительный заказ еще на 33.000. А тут и "Буря в пустыне" налетела, что для военных поставщиков - очень неплохо. К тому же успешная операция американских вооруженных сил в войне за свободу Кувейта обернулась для AM General Corp. неожиданной и приятной стороной. Оказалось, что зарабатывать можно не только на военных поставках - потрясенные увиденными на телеэкранах машинами зрители превратились в потенциальных покупателей. Конечно, очереди не выстраивались, но обращений было достаточно много, и корпорация сочла, что есть смысл выпустить гражданскую версию HMMWV.

Подчеркнем, именно гражданскую. Официально военные HMMWV (или Hum-Vee) корпорация продавать не имеет права - они не сертифицированы Министерством транспорта США. Списанные тоже не купишь - их режут в утиль, даже рамы. Пришлось налаживать выпуск гражданских машин отдельно.

Работа над этим проектом началась в 1990 г., а два года спустя цивильный вариант предстал перед публикой - уже под другим названием. Имя ему присвоили полегче и повеселее - HUMMER (High-Utility Maximum Mobility Easy Rider, что дословно можно перевести как "Высокоутилитарный максимально подвижный беспечный ездок", последние два слова - название некогда нашумевшего фильма).

Что там при "демилитаризации" переделывали - загадка (если не принимать во внимание "надстроечную" часть, которая в одной из военных версий может нести несколько реактивных пусковых установок). У HUMMER - типичные для армейской машины внушительный (406 мм) дорожный просвет, большие ходы независимой подвески на всех колесах, огромные на фоне обычного внедорожника колеса с встроенными дифференциалами и централизованной внешней подкачкой воздуха, предельно малые свесы... Да и с обеспечением комфорта для ездоков создатели явно не слишком напрягались.

Автомобиль выпускается с четырьмя типами кузова: двух- и четырехдверные пикапы с жесткой крышей (вторую версию американцы иногда именуют седаном), четырехдверный пикап с мягким верхом (по той же логике - кабриолет) и универсал. Кузов смонтирован на мощной раме, она же несет двигатель в блоке с автоматической трансмиссией. Силовой агрегат сильно сдвинут назад, за переднюю ось, что значительно "ущемляет права" передних седоков. Во-первых, расположенный практически в салоне двигатель досаждает сильным шумом. Во-вторых, водитель и его сосед далеко "разъехались" друг от друга и чуть ли не жмутся на узких сиденьях, мотор-то практически между ними. И это - при ширине машины почти 2200 мм!

Некоторым любителям исключительные внедорожные качества автомобиля могут компенсировать даже полное отсутствие удобств. Но не все - аскеты. Например, владельца попавшего в наши руки HUMMER довольно быстро перестали устраивать уровень комфорта и качество звучания штатной "музыки". За помощью он обратился в две московские фирмы - SV-Art, специализирующуюся на эксклюзивной аудиоподготовке автомобилей, и Cardi, известную своими прототипами Body, Next и Curara. Вот результаты проведенного ими "тюнинга".

Понятно, что компоновку автомобиля не изменишь. Да и не случайно она получилась именно такой. Практически все размеры и энерговооруженность HMMPWV были заданы Министерством обороны. Исходя из этого силовой агрегат был размещен разработчиками единственно возможным образом. Конкурент же, компания Teledyne, в своем варианте HMMPWV разместила двигатель сзади - как у прототипа Lamborghini Cheetah 1977 года, легшего в основу разработки Teledyne. И проиграла конкурс - заднее расположение мотора нарушало развесовку машины. Кстати, первая гражданская модель внедорожника, построенная на базе Cheetah, - Lamborghini LM001 - страдала тем же недостатком и слишком охотно "вставала на дыбы". В модели LM002 мотор перенесли вперед...

Итак, оставив компоновку в покое, начали устраиваться поудобнее в заданных рамках. Во-первых, "меньше шума" - надо же "освободить место" для хорошего звука, который должна была обеспечить аппаратура McIntosh с головным устройством Blaupunkt. Моторный отсек и весь салон "проложили" дополнительной шумоизоляцией. Между задними сиденьями установили короб, в котором разместились усилительные блоки и сабвуфер.

Во-вторых, "больше комфорта". Заменили обивку дверей, установили стеклоэлектроподъемники, которых у "стандартного" HUMMER не имелось. Кондиционер менять не пришлось, вполне пригодным оказался и штатный. Убогий по стилю штурвал пожертвовал ступицу для установки рулевого колеса Nardi с пультом дистанционного "аудиоуправления". Все новые элементы интерьера вместе с торпедо обшили светлой кожей, она же пошла и на сиденья. Задние остались "родными", а передние позаимствовали у BMW третьей серии. После описанных мероприятий салон стал напоминать интерьер небольшого комфортабельного междугороднего автобуса, а не сельскохозяйственной машины, как это было до переделок.

"Тюнинг" завершился установкой порогов-подножек и "люстры" на крыше; защита фар и облицовки радиатора, именуемая "кенгурином" ("кенгурятником", "бабушкоотбойником" - по вкусу), была на машине изначально.

Владелец уехал довольным, но через некоторое время от него поступил тревожный сигнал. Как оказалось, любимая собака заскучала в дороге, и в порыве тоски попробовала на вкус сабвуфер - вместе с окружающей кожаной обшивкой, проводами и т.п.

Решение было найдено гуманное. С собакой провели воспитательную беседу и наказали воздержанием от поездок на автомобиле - на время ремонта салона. А "во избежание" построили... будку, настоящую собачью будку - огромную, с окнами и дверью. Теперь животное путешествует отдельно от хозяина, а "седан" внешне превратился в универсал. Для лучшего запирания будки пришлось сделать "крючок" в виде кронштейна запаски, которую прикрывает оригинальный колпак с надписью HUMMER.

С непривычки он кажется огромным - словно находишься на капитанском мостике корабля, а перед тобой участок палубы. Что за бортами, особенно за правым, - не видно вовсе. Но этот мастодонт послушен и легок в управлении.

rss
Карта