»стори€ автомобил€ Bentley

»нженер-конструктор Ётторе Ѕугатти, один из великих машиностроителей ’’ века доктор ‘ердинант ѕоршеЕ ¬о многих машинах помимо имени присутствует и дух основател€ фирмы. ќднако дух ‘орда или –ено раствор€етс€ в миллионах одинаково схожих машин, а вот дух ”олтера ќуэна Ѕентли все так же присутствует в каждом из выпускаемых автомобилей марки Bentley, ведь их выпускаемое колличество около тыс€чи машин в год.

–одоначальник Bentley Motors по€вилс€ на свет в 1888 году в семействе одного из преуспевающих лондонских бизнесменов. ¬рем€ автомобилей тогда еще не пришло - в те года олицетворением совершенства и скорости были паровозы, и Ѕентли сначала выбрал профессию инженера-железнодорожника, однако увлечение мотогонками вз€ло свое, а потом переросло в соревновани€ четырехколесных экипажей.  огда ему исполнилось 22 года он купил свой первый автомобиль. Ёто был двухместный Riley V-Twin, а через некоторое врем€, совместно с одним из своих братьев Ѕентли открывает фирму импортирующую спортивные французские автомобили DFP.

¬ то врем€ преуспеть в таком бизнесе можно было только побежда€ в гонках. ѕрактически кажда€ из нынешних известных марок получила известность в начале ’’ века за счет спортивных побед, и именно фамили€ победившего гонщика часто могла совпадать с названием машины. ¬ 1913 году, качественно усовершенствовав двигатель на французском автомобиле (впервые изготовив поршни из легких алюминиевых сплавов), Ѕентли разгон€ет свой 2-литровый DFP до скорости 145 км/ч и тем самым бъет национальный рекорд скорости.

¬о врем€ ѕервой мировой войны будущий конструктор поступает на службу в военно-воздушный департамент королевского морского флота, где начинает внедр€ть свои алюминиевые поршни на авиационные моторы Rolls-Royce, и занимаетс€ проектированием моторов дл€ самолетов с названи€ми Bentley Rotary1 и Bentley Rotary2.

¬ 1919 году ”олтер основывает компанию Bentley Motors Ltd и представл€ет свое первое творение на лондонском автошоу. ƒвигатель на 70 л.с., объем которого составл€л 3 литра - был большим и мощным по меркам того времени. —обственно с этого времени и начинаетс€ официальна€ истори€ автомобил€ Bentley. Ѕентли не был сторонником миниатюризации. ≈го дальнейшие модели делались все крупнее быстрее и дороже. ¬ дальнейшем, в начале 30 годов, на Bentley уже устанавливали мощные 8-литровые двигатели!

√лавным приоритетом дл€ Ѕентли были гонки, в которых он его команда делали ставку на выносливость.≈го большие темно-зеленые машины, выступа€ под британским флагом п€ть раз одержали победу на 24-часовых гонках в Ће-ћане.

Ќельз€ не упом€нуть о команде, котора€ принесла Bentley столько побед. ѕрофессиональных пилотов на то врем€ просто небыло, так как гонки были сугубо элитарным спортом, а Bentley Boys, знаменитые на все Ѕританское —одружество, как раз и были молодыми аристократами. “ак “им Ѕиркин был крупным текстильным магнатом, Ѕерни –убин имел много земельных наделов в собственности и владел јвстралийскими плантаци€ми жемчуга, ¬ульф Ѕарнато имел несколько алмазных приисков в ёжной јфрике, которые достались ему по наследству, и получал с них большие прибыли (он собственно и финансировал разработки ”олтера Ѕентли).

¬сему настал конец когда пришла ¬елика€ ƒепресси€.  омпани€ Bentley Motors Ltd обанкротилась и в 1931 году была продана на аукционе. ≈е приобрел некий анонимный паевой фонд за которым сто€ли, как вы€снилось позднее, давнишние конкуренты Bentley в лице „арльза –оллса и ‘редерика –ойса.

— этого момента наступила нова€ эпоха в истории автомобил€ Bentley Ц о победах на гонках в ней не было сказано ни слова, однако легенда о самых роскошных спортивных машинах в мире, которые собирают только вручную и с теми же стандартами качества, что и лимузины Rolls-Royce, продолжает существовать. ћожно сказать это были те самые, т€желые многолитровые Rolls-Royce'ы, только с более мощными двигател€ми, повышенной управл€емостью и буквой У¬Ф на эмблеме. »м не было равных в сочетании быстроты и комфорта при переездах на большие рассто€ни€.

Ѕытует мнение, что в банкротстве Rolls-Royce и Bentley в 90-х годах виновен Mercedes со своим раскрученным УшестисотымФ S-класса. ќднако, выгоду получили, компании BMW и Volkswagen, которые дешево раскупили Уфамильное сереброФ англичан. “ак, Ѕаварцам отошел Rolls-Royce, а компани€ из ¬ольфсбурга получила Bentley. “ак или иначе - конца двух великих марок это не означает. ќбрет€ разных владельцев, компании Rolls-Royce и Bentley оп€ть станут конкурентами практически как в давние времена. BMW пока интригует: про будущий р€д Rolls-Royce'ов неизвестно практически ничего. ј вот Volkswagen сейчас представл€ет очень интересную модель Bentley Coupe GT гл€д€ на которую можно с уверенностью сказать что легенда Bentley продолжает жить.

rss
–Ъ–∞—А—В–∞