Ленд Ровер (Land Rover)

История итальянской компании Land Rover

Land Rover британская автомобилестроительная компания, которая специализируется на выпуске полноприводных автомобилей повышенной проходимости. С 2008 года компания принадлежит индийской Tata Motors и входит в состав группы Jaguar Land Rover.

Создателями первого автомобиля Land Rover, выпущенного в 1948 году, являются Морис Уилкс – главный дизайнер компании Rover, а также его брат Спенсер Уилкс – исполнительный директор компании. Прототипом нового внедорожника стал американский Willys. Новая разработка задумывалась как бюджетный и неприхотливый вездеход для британских фермеров. Демонстрация первого Land Rover прошла на автомобильном шоу, проходившем в Амстердаме.

Кузов нового автомобиля был сделан из листового алюминия Birmabright и окрашен зеленой краской. Машина была оснащена валом отбора мощности, также предусматривалось подключение к нему навесного сельскохозяйственного оборудования. Поэтому Land Rover попадая под льготную категорию, не облагался налогами и стоил всего порядка 450 фунтов стерлингов.

Эта модель была вполне успешной, и несколько раз подвергалась полной модернизации, даже до смены кузова. На модернизированных вариантах были установлены колеса 88 и 109 дюймов, а также четырех, шести или же восьми цилиндровые дизельные или бензиновые двигатели.

Особенности развития промышленности в послевоенный период способствовали развитию автомобилестроения в Британии. Компания Rover получила разрешение правительства на возобновление производства гражданских машин, получив в свое распоряжение завод Meteor Works в Солихалле. Предприятие было государственным и выпускало во время войны двигатели для самолётов и танков. Теперь на мощностях завода стали выпускать недорогой вездеход.

Первые Land Rover были до очень аскетичны. Не было даже наружных дверных ручек, как впрочем, и отопителя, а защиту пассажиров от непогоды обеспечивал только брезентовый тент. Двигатель объемом 1,5 литров развивал мощность всего 50 лошадиных сил. У самых первых авто рама была покрыта специальным гальваническим покрытием, которое позволяло избежать электрохимической коррозии в месте контакта алюминия и стали. Позже технологию значительно упростили, а раму стали тщательно красить.

Автомобили ранних выпусков были оснащены полным приводом, и имели обгонную муфту в приводе переднего моста. Если при движении прямо обе оси были ведущими, то при повороте или торможении муфта размыкалась, и передние колёса могли вращаться свободно. Также муфту можно было принудительно заблокировать, просто потянув за кольцо. Трансмиссия такой конструкции не предусматривала наличие межосевого дифференциала, но при этом была менее долговечной.

Высокая проходимость и неприхотливость выпускаемых Land Rover быстро была по достоинству оценена путешественниками, военными, полицией и прочими экстренными службами. На базе автомобиля были выпущены различные спецмашины, включая артиллерийские установки, броневики, пожарные машины, грузовики Forward Control (кабина над двигателем), и даже гусеничные вездеходы.

Даже для королевских особ Великобритании и самого Папы Римского компанией были под заказ изготовлены особые церемониальные машины.

Большая популярность на рынке и все возрастающий спрос на продукцию компании способствовали дальнейшему усовершенствованию автомобилей. Машины получили постоянный полный привод. Также увеличились мощность и объем бензиновых моторов, с 1957 года на авто стали ставить дизели. Для обозначения модели внедорожников использовались цифры, которые показывали колёсной базы в дюймах, причем от серии к серии величина эта увеличивалась: Land Rover 80, 86, 88, 90. Также были выпущены удлинённые версии Land Rover 109, 110, 127.

Компания также выпустила автомобиль с закрытым алюминиевым кузовом и термоизолированная крыша, а рессорная подвеска была заменена пружинной. Такой классический Land Rover, начиная с 1990 года, выпускается под именем Defender.

Кроме выпуска утилитарных вездеходов компании разрабатывала автомобиль, способный сочетать комфорт седана и проходимость внедорожника. И вот уже через год появилась новая модель Station Wagon, имеющая закрытый семиместный кузов. Station Wagon имел впечатляющее оснащение: стеклоочиститель с двумя щётками, отопитель салона, мягкая обивка дверей и кожаные сиденья, и, самое главное, защитный колпак на запасном колесе. Однако кузов, имеющий деревянный каркас и алюминиевую обшивку, разрабатывался ателье Tickford, являющимся поставщиком фирм Rolls-Royce и Aston Martin, и оказался слишком дорогим.

Следующая модель комфортабельного внедорожника была названа Range Rover и создавалась с прицелом на американский рынок. Автомобиль был оснащен бензиновым двигателем Buick V8 и имел постоянный полный привод и длинноходную пружинную подвеску. Машина имела полный успех и помогла компании пережить трудный период.

Также компания стала вести разработки более дешевого внедорожника на базе Range Rover, который получил название Project Jay. Автомобиль получил лобовое стекло, дверные проемы, моторный щит и раму, как у Рейнджа, а также всю агрегатную базу.

В 1997 году появился Freelander – первый Land Rover с несущим кузовом. Данный автомобиль продержался на конвейере ни многим, ни малым почти 10 лет.

Выпущенный компанией в 2005 году Range Rover Sport стал самым быстрым из всех Роверов и был предназначен для адекватного соперничества с BMW X5, Туарегами и Кайенами. Компрессорный двигатель V8 объемом 5 литров позволяет разогнать автомобиль до 100 километров меньше чем за 6 секунд.

C 60-х г. прошлого века компания Land Rover несколько раз меняла владельца. В 2008 году Land Rover приобрела индийская корпорация TATA вместе с компанией Jaguar.

В 2008 году компания в Детройте представила трёхдверный концепт LRX, который построен на узлах Freelander. Концепт имеет гибридный силовой агрегат (дизель-электрический). Согласно прогнозам LRX будет выведен на рынок как самый маленький Range Rover.

По словам нынешних владельцев компании, Land Rover усиленно работает над усовершенствованием экономичности выпускаемых авто, с сохранением уникальных отличительных особенностей классических лэндроверов.

Также ведутся разработки над заменой легендарного Defender более современным приемником, имеющим кодовое название Project Icon.

rss
Карта